Los refugiados LGBTIQ + existen y creen

Desafiando el imaginario occidental binario sobre solicitantes de asilo, religión y orientación sexual e identidad de género.


Hace algunos años, me invitaron a dar una clase para presentar los primeros hallazgos de la investigación que estoy realizando sobre refugiados LGBTIQ+ latinoamericanos que huyen a los EEUU y la UE y el papel que juega la religión en sus trayectorias. Un grupo de alrededor de 30 estudiantes universitarios muy entusiastas de mi universidad en EEUU conformaban la audiencia. En cuanto empecé a hablar, veía que el desconcierto en sus rostros iba en aumento. Una de ellos levantó la mano y dijo, “Nunca me imaginé que el problema de los refugiados LGBTIQ+ fuera tan grande en América. Tampoco pensé que en países occidentales, democráticos y cristianos la gente LGBTIQ+ fuera perseguida y necesitara escapar. Pensé que ese era un problema de los países islámicos.” Decidí parar y hacer dos clarificaciones necesarias. Primero, las personas LGBTIQ+ que buscan asilo en función de su orientación sexual e identidad de género (OSIG) no provienen solo de países donde las sexualidades e identidades no normativas están criminalizadas, o de territorios donde el Islam es la religión principal, o de lugares en los que no hay gobiernos democráticos. También huyen de muchos otros países con legislaciones que protegen los derechos LGBTIQ +, en los que hay democracias establecidas y tradiciones cristianas, judías, budistas o hinduistas. (Esto sin considerar las migraciones/escapes internos desde áreas más peligrosas a áreas más “friendly” dentro de países occidentales, democráticos y cristianos. Segundo, muchas personas LGBTIQ +, busquen asilo o no, son creyentes, profesan una religión y practican su fe.


Durante estos años, tuve que hacer esa misma aclaración a muchas audiencias diferentes: estudiantes, colegas, académicos, en charlas relajadas o en conferencias sofisticadas. Aunque lo más importante es que soy consciente de la necesidad de traer a mi mente estos dos puntos una y otra vez: los refugiados LGBTIQ + existen y creen. Para nosotros, que estamos sentados cómodamente en nuestros hogares u oficinas, escribiendo papers o diseñando programas de ayuda en nuestras computadoras, en las torres de marfil del mundo académico y de las redes de apoyo y caminando sin miedo por las calles de nuestras ciudades, es difícil deshacerse del imaginario occidental que sitúa los problemas de la religión y los refugiados LGBTIQ+ fuera de las fronteras de nuestro (sector del) mundo “civilizado”. Tal imaginario occidental desarrolla una concepción binaria de la religión cuando se cruza con la OSIG y la problemática de la migración forzada. Sostengo, entonces, que tal imaginario occidental binario es peligroso porque simplifica en exceso los roles multifacéticos de la religión y, en consecuencia, la sitúa en los extremos aparentemente irreconciliables del binarismo.


Por un lado, la religión está en la base de las severas condiciones que obligan a los refugiados LGBTIQ + a huir de sus hogares para salvar sus vidas. Además de la triste realidad de que más de 70 países criminalizan a las personas LGBTIQ + en base a leyes basadas en valores religiosos, los países con leyes más prograsistas en temáticas de OSIG experimentan una brecha entre la legislación y las realidades violentas que sufren las comunidades LGBTIQ+, en las que la religión está dentro de los factores que devienen en el creciente número de solicitantes de asilo basados ​​en OSIG. En el caso de América Latina, por ejemplo, junto con las acciones y discursos de gobiernos como el de Jair Bolsonaro en Brasil, el auge de los cristianismos “radicales” ha creado un contexto adverso y cada vez más peligroso para las personas LGBTIQ +. Estos grupos religiosos están ganando cada vez más terreno entre la población y en el discurso mediático. Se han alzado como abanderados de la lucha contra la “ideología de género”, un término amplio que involucra gran parte de los avances en derechos humanos. De manera similar, en Europa, se han hecho escuchar discursos de extrema derecha con connotaciones religiosas contra los refugiados LGBTIQ+. Valga como ejemplo la posición del Primer Ministro de Hungría, Viktor Orban, perfectamente sintetizada en la frase de Laszlo Toroczkai, líder del partido político Our Home Movement: “Ni musulmanes ni homosexuales. El pueblo húngaro quiere ser blanco y cristiano”.


Por otro lado, la comunidad internacional reconoce el papel activo de la religión al ofrecer ayuda a los refugiados (LGBTIQ+=) en todo el mundo. De hecho, el ACNUR subrayó “las valiosas contribuciones que las organizaciones religiosas y las comunidades hacen en lo referente a la protección de los refugiados y los desplazados”.[1] En diciembre de 2012, se celebró el quinto Diálogo del Alto Comisionado sobre Desafíos de Protección alrededor del tema Fe y Protección. El evento reunió a más de 400 representantes de organizaciones, comunidades y líderes religiosos y otros participantes para un debate de dos días en Ginebra sobre el trabajo en conjunto entre ACNUR y actores religiosos. Es de destacar que la contribución de los actores religiosos, tal como se prevé en dicho evento y se consagra en el Pacto Mundial sobre Refugiados de 2018 (párrafo 41), ha sido encarnada por muchas organizaciones religiosas que ofrecen proyectos específicos para solicitantes de asilo LGBTIQ+ tanto en los EEUU como en la UE.


Ambos extremos del binarismo son reales. El problema radica no en la facticidad de los extremos sino en el hecho que el imaginario occidental binario que no puede reconciliarlos. La capacidad de la religión tanto para posibilitar como para restringir la ayuda a los refugiados LGBTIQ+ penetra varias dimensiones ejerciendo influencia en varios niveles. La religión no es o bien un problema o bien una solución, ni es o el perpetrador o el salvador, ni el diablo o el santo. Puede ser todo eso junto. Sin embargo, de ninguna manera la religión es sólo un factor externo que persigue a las personas LGBTIQ+ u ofrece ayuda a los solicitantes de asilo basados ​​en su OSIG. Es ahora cuando necesito volver a recordar las aclaraciones de aquella clase: los refugiados LGBTIQ + existen y creen.


Uno de los efectos más nocivos del imaginario occidental sobre los refugiados LGBTIQ+ es la imposibilidad de unir estos dos hechos. Uno puede pensar que esto es en el fondo sólo una reivindicación intelectualmente barroca o una actitud espiritual meliflua y, por tanto, irrelevante para los procesos que deben afrontar los solicitantes de asilo. Aunque bien pueden ser ambas cosas, el imaginario occidental es muy eficaz y dañino. Veamos tres ejemplos.


Este imaginario está a la base de numerosos rechazos de solicitudes de asilo basadas en OSGI en los EEUU y la UE. La religión es un elemento recurrente en el proceso de toma de decisiones en los tribunales. Particularmente para los solicitantes musulmanes, confesar sus creencias religiosas puede complicar la prueba de las solicitudes de asilo de individuos LGBTIQ+. Muchas autoridades en los EEUU., España, Alemania, el Reino Unido, Italia y los Países Bajos (por nombrar solo aquellos países en los que encontré evidencia) consideran cualquier tipo de afiliación o identificación religiosas como evidencia de que el solicitante de asilo se está aferrando a creencias que son incompatibles con su OSGI, por lo que rechazan los casos alegando falta de credibilidad. ¿Cómo puede una persona ser LGBTIQ+ y musulmana dada la doctrina islámica sobre SOGI? Esta imposibilidad de conciliar la religión y las OSIG no normativas en el imaginario occidental, que podemos encontrar en varias decisiones de denegación de asilo, no es muy diferente del sesgo en aquel grupo de estudiantes universitarios. Aunque aquí, es mucho más peligrosa.


José, un refugiado indígena LGBTIQ + de El Salvador en Miami, EEUU, me dijo: “No soy gay como ellos quieren”.[2] Se refería a la comunidad cristiana que lo recibió y lo ayudó con sus trámites legales y el proceso de integración. Si bien la comunidad fue muy beneficiosa e implicó un gran apoyo para él, con el tiempo, el imaginario occidental comenzó a dañar la relación entre José y su comunidad. Los actores religiosos son beneficiosos para la integración de LGBTIQ + en las sociedades de acogida. Incluso articulan su misión con los marcos legales nacionales y locales y, en muchos casos, desafían los sistemas en favor de los refugiados LGBTIQ+. Algunas comunidades, además, desafían sus propios dogmas religiosos para integrar a los refugiados LGBTIQ+ en las sociedades de acogida. Sin embargo, también pueden reproducir la heteronormatividad religiosa de los países de origen de los refugiados. Otros también encarnan la idealización homonormativa de las sociedades receptoras sobre las identidades queer a través de las expectativas institucionales en torno al sexo, el género y la sexualidad. El imaginario occidental que cuestiona si un individuo religioso LGBTIQ+ existe en otras geografías aparte del mundo “civilizado”, quién es “realmente” un refugiado religioso LGBTIQ+ y cómo debe comportarse dentro de una comunidad religiosa que pretende mantener las formas legítimas de la creencia, está en juego y pone en riesgo la integración de las personas.


Por último, y probablemente el punto más crítico, cuando el imaginario occidental coloca la religión y la fe fuera de los propios refugiados LGBTIQ+, refuerza la idea de la víctima desempoderada o del necesitado débil y vulnerable sin agencia. La religión es el agresor responsable de la huida; entonces, el refugiado LGBTIQ+ no cree. Son concebidos como víctimas de un sistema (también religioso) que desencadenó su persecución y, por tanto, la religión es irreconciliable con su OSIG. Las desgarradoras narrativas de refugiados frente a las redes legales, religiosas y sociales, decidiendo embarcarse en pequeñas pateras o en caminatas interminables con un futuro incierto, no parecen encajar en la idea de una víctima desmpoderada. El papel que juega la fe en esas narrativas íntimas no parece encajar con la idea de incompatibilidad entre religión y OSIG no normativas. De manera similar, la religión es el "buen samaritano" que ayuda a los necesitados vulnerables sin agencia. Los actores religiosos a veces ven a los refugiados LGBTIQ+ como aquellos individuos débiles y pobres a los que deberían salvar, movidos por sus convicciones religiosas. Si la fe de los solicitantes de asilo fuera realmente reconocida, los fundamentos de la agencia de los actores religiosos se verían desafiados. Así, los necesitados vulnerables no tienen fe ni albedrío. El aporte real de los refugiados LGBTIQ+ durante los procesos de acogida e integración reconocida por muchas organizaciones religiosas que les abren sus puertas no encaja con la idea de los débiles necesitados sin fe y sin agencia.


El imaginario occidental binario, por lo tanto, es peligroso y está siempre en juego allí afuera y en nuestras propias mentes. Mientras tanto, los refugiados LGBTIQ + existen y creen.


El autor, Ernesto Fiocchetto, es un sociólogo argentino y especialista en religión y migración. Estudió y trabajó en la Universidad Nacional de Cuyo, Mendoza, desde 2001 hasta 2017, cuando se mudó a los Estados Unidos para comenzar sus estudios de posgrado en Florida International University (FIU). En FIU, obtuvo un Máster en Estudios Religiosos y, actualmente, es un Ph.D. estudiante de Relaciones Internacionales. También trabaja como asistente de posgrado para el Centro Europeo de Excelencia Jean Monnet de Miami-Florida. Sus intereses de investigación se centran en la intersección multidimensional de la movilidad transnacional, la orientación sexual y las identidades de género y la religión. Para su disertación, explora los procesos de desplazamiento y recepción e integración de solicitantes de asilo LGBTIQ + latinoamericanos en la UE y los EE. UU. Y el papel de la religión, en particular los actores religiosos, en dichos procesos.


Referencias: [1] ACNUR. Partnership Note: On Faith-Based Organizations, Local Faith Communities, and Faith Leaders. Ginebra: ACNUR, 2014. Disponible en https://www.unhcr.org/protection/hcdialogue%20/539ef28b9/partnership-note-faith-based-organizations-local-faith-communities-faith.html (Mi traducción del inglés) [2] Este es un seudónimo. No utilizo el nombre real para proteger la privacidad del entrevistado.